มนุษย์ทำลายป่านับพันปี เราสามารถเป็นรุ่นแรกเพื่อขยายพวกเขาได้

เป็นเวลาหลายพันปีที่มนุษย์ได้ทำลายป่าไม้ เมื่อสิ้นสุดยุคน้ำแข็งที่ยิ่งใหญ่ครั้งสุดท้าย ประมาณ 57 เปอร์เซ็นต์ของพื้นที่ที่อยู่อาศัยของโลกเป็นป่า 1 ตั้งแต่นั้นมา ผู้คนในทุกภูมิภาคของโลกได้เผาทำลายป่า แผนภูมิด้านล่างแสดงสิ่งนี้ พื้นที่ป่าไม้ลดลงจากหกเป็นสี่พันล้านเฮกตาร์ นั่นหมายความว่าบรรพบุรุษของเรา ได้ทำลายป่าเดิมไปหนึ่งในสาม พื้นที่ป่าสองเท่าของสหรัฐได้หายไป

มีเหตุผลสำคัญสองประการที่มนุษย์ทำลายป่าและยังคงทำต่อไป นั่นคือ ความต้องการที่ดินและความต้องการไม้

  • เราต้องการไม้เพื่อวัตถุประสงค์หลายประการ: เป็นวัสดุก่อสร้างสำหรับบ้านหรือเรือ เพื่อทำเป็นกระดาษ และที่สำคัญที่สุดคือ เป็นแหล่ง พลังงาน การเผาไม้เป็นแหล่งพลังงานหลักที่มีต้นไม้ แต่ไม่มีแหล่งพลังงานที่ทันสมัย จนถึงปัจจุบัน ประมาณครึ่งหนึ่งของไม้ที่สกัดได้ทั่วโลกใช้ในการผลิตพลังงาน ส่วนใหญ่สำหรับการปรุงอาหารและการให้ความร้อน ในครัวเรือนที่ยากจน ซึ่งไม่มีทางเลือกอื่น 2
  • จนถึงตอนนี้ ตัว ขับเคลื่อนที่สำคัญที่สุด ในการทำลายป่าไม้คือการเกษตร มนุษยชาติตัดไม้ทำลายป่าเพื่อสร้างพื้นที่สำหรับทุ่งนาเพื่อปลูกพืชผลและทุ่งหญ้าเลี้ยงสัตว์ เรายังตัดไม้ทำลายป่าเพื่อสร้างพื้นที่สำหรับการตั้งถิ่นฐานหรือการขุด แต่สิ่งเหล่านี้มีขนาดเล็กเมื่อเทียบกับการทำฟาร์ม

การใช้ที่ดินเพื่อการเกษตรไม่เพียงแต่ทำให้ป่าของโลกเสียหายเท่านั้น แต่ยังทำให้พื้นที่ป่าอื่นๆ ของโลก พุ่มไม้ และทุ่งหญ้าลดลงอย่างมากด้วย แผนภูมิแสดงสิ่งนี้ด้วย

ในหลายประเทศ ป่าไม้ยังคงถูกทำลายอย่างต่อเนื่อง ชุดของแผนภูมิแสดงสิ่งนี้ ในทุกประเทศเหล่านี้ ป่าไม้ในปัจจุบันมีน้อยกว่าเมื่อสามทศวรรษที่แล้ว 3

ป่าส่วนใหญ่ที่ถูกทำลายในทุกวันนี้อยู่ในเขตร้อน ซึ่งเป็นภูมิภาคที่มีความหลากหลายทางชีวภาพมากที่สุดแห่งหนึ่งในโลกของเรา ทำไมสิ่งนี้ถึงเกิดขึ้น?

แผนภูมิต่อไปนี้แสดงให้เห็นว่าอะไรเป็นตัวขับเคลื่อนการทำลายป่าเขตร้อนที่ใหญ่ที่สุดในโลกอย่างต่อเนื่อง: ป่าแอมะซอน การขยายพื้นที่เกษตรกรรมเพื่อเลี้ยงโคเป็นตัวขับเคลื่อนที่สำคัญที่สุด 4

ฉันหวังว่านี้จะเข้าใจกันอย่างแพร่หลายมากขึ้น การใช้ที่ดินเพื่อการเกษตรเป็นภัยคุกคามหลักต่อความหลากหลายทางชีวภาพของโลก 5

การทำลายป่าเขตร้อนส่วนใหญ่เกิดจากผู้บริโภคในภูมิภาคนี้ แต่ ประมาณ 12 เปอร์เซ็นต์ของการตัดไม้ทำลายป่า ในเขตร้อนนั้นเกิดจากความต้องการจากประเทศที่มีรายได้สูง ผู้กินเนื้อทั่วโลกมีส่วนทำให้เกิดการทำลายป่าฝนอเมซอน 6

ผลกระทบมหาศาลของการบริโภคเนื้อสัตว์ต่อการตัดไม้ทำลายป่ายังปรากฏให้เห็นในแผนภูมิแรกที่แสดงให้เห็นประวัติศาสตร์ในช่วง 10 พันปีที่ผ่านมา 31% ของพื้นที่น่าอยู่อาศัยของโลกขณะนี้เป็นที่ดินสำหรับปศุสัตว์ นี่เป็นส่วนที่ใหญ่มากของโลก เมื่อนำมารวมกันแล้วมี ขนาดใหญ่เท่ากับ ทวีปอเมริกา ทั้งหมด จากอลาสก้าทางตอนเหนือลงไปที่ Tierra del Fuego ทางตอนใต้

การบริโภคเนื้อสัตว์เป็นตัวขับเคลื่อนที่สำคัญของการตัดไม้ทำลายป่าเพราะเป็นวิธีการผลิตอาหารที่ไม่มีประสิทธิภาพ การใช้ที่ดินในการผลิตเนื้อสัตว์นั้น สูง กว่าอาหารจากพืชมาก การลดการบริโภคเนื้อสัตว์จึงเป็นวิธีการเพิ่มผลผลิตทางการเกษตรต่อพื้นที่ การเปลี่ยนจากการผลิตเนื้อสัตว์ที่ใช้ที่ดินมาก โดยเฉพาะเนื้อวัว จะเป็นวิธีที่สำคัญในการดำเนินการและยุติการตัดไม้ทำลายป่า วิธีหนึ่งที่เป็นไปได้คือการทำให้ชัดเจนว่าผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมจากการผลิตเนื้อสัตว์มีขนาดใหญ่เพียงใด อีกวิธีหนึ่งที่ส่งเสริมกันคือการผลิตสารทดแทนเนื้อสัตว์ที่คนชอบมากกว่าเนื้อวัว

จุดจบของการตัดไม้ทำลายป่า?

หลังจากการตัดไม้ทำลายป่านับพันปี มีความหวังว่าจะแตกต่างออกไปหรือไม่?

ใช่.

อันที่จริง มีหลายประเทศที่ยุติประวัติศาสตร์การตัดไม้ทำลายป่าของพวกเขา หลายคนถึงกับพลิกกลับเพื่อให้ป่ามีการขยายตัว

การพลิกกลับจากการตัดไม้ทำลายป่าไปสู่การ ปลูกป่า เรียกว่าการ เปลี่ยนผ่าน ของป่า แผนภูมิด้านล่างแสดงข้อมูลสำหรับบางประเทศที่ประสบความสำเร็จ 7

ดังที่ได้กล่าวไว้ก่อนหน้านี้ แม้ว่าหลายประเทศจะประสบความสำเร็จในการเปลี่ยนแปลงนี้ แต่ก็เป็นกรณีที่ผู้บริโภคในประเทศเหล่านี้มีส่วนทำให้เกิดการตัดไม้ทำลายป่าในที่อื่นๆ

สิ่งสำคัญสำหรับการพลิกฟื้นเหล่านี้คือความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีที่ลดความต้องการไม้ฟืนและที่ดินเพื่อเกษตรกรรม

  • ความต้องการใช้ไม้เป็นแหล่งพลังงาน ลดลง เมื่อแหล่งพลังงานสมัยใหม่มีให้ใช้งาน เช่น เชื้อเพลิงฟอสซิลในขั้นต้น พลังงานหมุนเวียนและพลังงานนิวเคลียร์เมื่อเร็วๆ นี้
  • ความต้องการพื้นที่เกษตรกรรมเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ ลดลงเมื่อใช้พื้นที่เกษตรกรรมที่มีอยู่อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น—เมื่อการผลิตอาหารเพิ่มขึ้นด้วย ผลผลิตต่อพื้นที่ของที่ดิน ที่สูงขึ้น
  • ผลผลิตที่เพิ่มขึ้นของที่ดินอันเนื่องมาจากการเกษตรสมัยใหม่ทำให้ประเทศต่างๆ จำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ได้สงวนป่าไม้ที่จะถูกแปลงเป็นที่ดินเพื่อเกษตรกรรม นวัตกรรมการปลูกพืช ปุ๋ย ยาฆ่าแมลง และการชลประทานที่ทันสมัยทำให้ผลผลิตพืชผลเพิ่มขึ้น เป็นไปได้

การเปลี่ยนแปลงทางเทคโนโลยีทั้งสองนี้สามารถเสริมได้ด้วยนโยบายและข้อบังคับที่มีประสิทธิภาพ นโยบายการตัดไม้ทำลายป่าเป็นศูนย์จะจำกัดการตัดไม้ทำลายป่า และโครงการอย่าง REDD+ ของ FAO จะชดเชยประเทศที่ยากจนและเกษตรกรเพื่อให้การปกป้องป่าในเชิงเศรษฐกิจมีความน่าสนใจมากกว่าการตัดไม้ทำลายป่า 8

เราจะบรรลุการเปลี่ยนแปลงของป่าทั่วโลกในช่วงชีวิตของเราได้หรือไม่?

หากเราต้องการปกป้องป่าของโลก โลกทั้งโลกจะต้องบรรลุสิ่งที่หลายประเทศประสบความสำเร็จไปแล้ว การพลิกกลับจากการตัดไม้ทำลายป่าไปสู่การปลูกป่า—การเปลี่ยนแปลงของป่าไม้ทั่วโลก

ประเทศต่างๆ ทั่วโลกได้ตั้งเป้าหมายที่ชัดเจนในการยุติการตัดไม้ทำลายป่า ที่ COP26 ในกลาสโกว์ ประเทศที่มีป่าประมาณ 85 เปอร์เซ็นต์ของโลกได้ให้คำมั่นว่าจะยุติการตัดไม้ทำลายป่าภายในปี 2030

แผนภูมิสุดท้ายแสดงให้เห็นว่าโลกนี้อยู่ที่ไหนในความพยายามนี้

ส่วนสีน้ำตาลของแผนภูมิแสดงประวัติของป่าเขตอบอุ่น ป่าเหล่านี้โดยรวมประสบความสำเร็จในการเปลี่ยนแปลง: การตัดไม้ทำลายป่ามีมากในอดีต จากนั้นถึงจุดสูงสุดในช่วงครึ่งแรกของศตวรรษที่ 20 และตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1990 เป็นต้นมา ป่าเขตอบอุ่นได้ขยายขนาดขึ้น ป่าดิบชื้นกำลังเติบโตกลับคืนมา

ความท้าทายในขณะนี้คือการบรรลุสิ่งเดียวกันในป่าเขตร้อนซึ่งแสดงเป็นสีเขียว เรากำลังก้าวหน้าไปในทิศทางนี้: อัตราการตัดไม้ทำลายป่าในเขตร้อนสูงที่สุดในช่วงทศวรรษ 1980 ตั้งแต่นั้นมา อัตราการตัดไม้ทำลายป่าลดลงสามเท่า

หากเราสามารถลดความต้องการใช้ไม้ฟืนและที่ดินเพื่อเกษตรกรรมได้อีก ดูเหมือนว่าการตัดไม้ทำลายป่าในเขตร้อนจะสิ้นสุดลง

หากเราบรรลุการเปลี่ยนแปลงของป่าไม้ทั่วโลกในช่วงชีวิตของเรา มันจะเป็นความสำเร็จครั้งสำคัญในการปกป้องความหลากหลายทางชีวภาพของโลก นอกจากนี้ มันจะนำการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากการตัดไม้ทำลายป่าไปสู่จุดสิ้นสุด และการขยายแทนที่จะทำให้ป่าหดตัวจะดูดคาร์บอนออกจากชั้นบรรยากาศมากกว่า

เราสามารถเป็นรุ่นแรกที่ประสบความสำเร็จในโลกที่ป่าไม้ขยายตัวได้

เราจะยุติการตัดไม้ทำลายป่าได้อย่างไร? ไม่มีคำตอบเดียว แต่อย่างที่เราได้เห็น การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่บางอย่างสามารถบรรลุเป้าหมายใหญ่นี้ได้

เกษตรกรรมที่ให้ผลผลิตมากขึ้นซึ่งช่วยให้มีการผลิตมากขึ้นบนพื้นที่ที่มีขนาดเล็กลง เปลี่ยนจากเนื้อสัตว์ นโยบายการอนุรักษ์ที่มีประสิทธิภาพ และการเปลี่ยนไปใช้แหล่งพลังงานสมัยใหม่: ด้วยการนำปัจจัยทั้งหมดเหล่านี้มารวมกัน เราจะไปถึงที่นั่นได้ ไม่เพียงแต่เราจะรักษาป่าที่มีอยู่จากการถูกโค่นลงเท่านั้น เรายังอาจเพิ่มพื้นที่ว่างสำหรับปลูกป่าด้วย

ในช่วงชีวิตของเรา เรามีโอกาสที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในการยุติประวัติศาสตร์การตัดไม้ทำลายป่าอันยาวนานของเรา เป็นครั้งแรกในพันปีที่เราสามารถบรรลุโลกที่ป่าไม้ขยายตัว

บทความนี้ถูกตีพิมพ์ครั้งแรกบน Our World in Data และได้รับการตีพิมพ์ซ้ำที่นี่ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่าน บทความต้นฉบับ

เครดิตภาพ: Lillac / Shutterstock.com

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น