NeoCarbon ต้องการให้คูลลิ่งทาวเวอร์ในอุตสาหกรรมเข้าร่วมการต่อสู้กับสภาพอากาศ

NeoCarbon ซึ่งเป็นบริษัทสตาร์ทอัพด้านเทคโนโลยีด้านสภาพอากาศในเบอร์ลินซึ่งกำลังใช้วิธีการติดตั้งเพิ่มเติมเพื่อปรับขนาดอุปกรณ์ดักจับอากาศโดยตรง (DAC) เพื่อรับการปล่อย CO2 ได้คว้าเงินทุนล่วงหน้าสำหรับเมล็ดพันธุ์ มุ่งเน้นที่การพัฒนาชุด DAC ที่สามารถติดตั้ง (ติดตั้งเพิ่มเติม) ภายในหอทำความเย็นที่ใช้งานได้ในภาคอุตสาหกรรม ดังนั้นจึงมีระยะพิทช์วิ่ง ลดต้นทุนในการลดการปล่อยคาร์บอน

รอบพรีเมล็ดพันธุ์ 1.25 ล้านยูโร ซึ่งนำโดย PropTech1 และ Speedinvest จะใช้สำหรับการพัฒนาในขั้นต่อไป เนื่องจาก NeoCarbon ทำงานเพื่อเปลี่ยนการพิสูจน์แนวคิดในห้องปฏิบัติการในปัจจุบันให้เป็นต้นแบบนำร่องในโรงงานเชิงพาณิชย์ – หวังว่าต้นปีหน้า ดังนั้นจะใช้เงินทุนล่วงหน้าสำหรับสิ่งนั้น รวมถึงการขยายทีมวิศวกรเพื่อรับ MVP ในรูปแบบสำหรับนักบินครั้งแรกในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

จุดสนใจเริ่มต้นอยู่ที่การปรับ DAC ใหม่ให้กับหอทำความเย็นอุตสาหกรรมที่มีขนาดเล็กกว่า — แทนที่จะเป็นหอคอยขนาดยักษ์ที่คุณอาจเห็นในโรงไฟฟ้า (หรือหน่วยเล็กๆ จริง ๆ ที่คุณอาจพบในศูนย์การค้าหรืออาคารสำนักงาน) แม้ว่ามันจะบอกว่าหวังในระยะยาวเพื่อพัฒนาเทคโนโลยีสำหรับหอคอยขนาดใหญ่เช่นกัน แต่มีข้อโต้แย้งว่าแม้แต่หอคอยอุตสาหกรรมที่มีขนาดเล็กกว่าก็ผลิตอากาศได้มาก ดังนั้นจึงสามารถดักจับ CO2 ในปริมาณที่มีความหมายได้ และเช่นเดียวกัน วิกฤตสภาพภูมิอากาศจะไม่คลี่คลายและรอให้โครงการขนาดใหญ่เริ่มต้นขึ้น ปรัชญาจึงเริ่มเล็กลง เพื่อขยายขนาดเร็วขึ้น

“จุดที่น่าสนใจของเราในอนาคต สมมุติว่า 2-3 ปีข้างหน้าจะมีพลังงานความเย็น 1-10 เมกะวัตต์” ผู้ร่วมก่อตั้งและ CTO Silvain Toromanoff กล่าวกับ TechCrunch ผ่าน Zoom “และสิ่งเหล่านี้มีศักยภาพในการดักจับหลายพันตันต่อปีอยู่แล้ว”

“เราได้พิสูจน์แนวคิด (POC) ในช่วงแรกๆ ในเดือนกุมภาพันธ์” เขากล่าวต่อ “วันนี้เรากำลังสรุปสิ่งแรกของเรา สิ่งที่เราเรียกว่า MVP — ดังนั้นจึงยังมีขนาดที่เล็กมาก แต่ POC มีงบประมาณต่ำมากและเป็นเหมือนเชิงปริมาณมากกว่า ตอนนี้เรากำลังสรุปผล โดยพื้นฐานแล้วในสัปดาห์นี้ ต้นแบบ MVP ซึ่งจะมีผลในเชิงคุณภาพมากขึ้น

“เรายังไม่ได้เริ่มการวัดและทดสอบกับมัน แต่โดยพื้นฐานแล้วมันอยู่ในขั้นสุดท้ายของการทำให้ใช้งานได้จริง”

ในขณะที่ DAC ฟังดูดีในทางทฤษฎี — การใช้สารเคมีเพื่อดูดการปล่อยมลพิษที่เป็นปัญหาออกจากอากาศอย่างแท้จริง! — กิจกรรมของมนุษย์ทำให้เกิด CO2 จำนวนมาก (NeoCarbon อ้างถึงสถิติที่เกี่ยวข้องเป็น 51 พันล้านตันต่อปี) ดังนั้นคุณจึงต้องใช้ DAC จำนวนมากเพื่อสร้างวิกฤตการณ์สภาพอากาศ

แต่อุปสรรคใหญ่ประการหนึ่งในการปรับขนาด DAC คือค่าใช้จ่ายในการดำเนินการ

กลวิธีของ NeoCarbon ในการลดต้นทุนของ DAC คือการมุ่งเน้นไปที่การนำโครงสร้างพื้นฐานทางอุตสาหกรรมที่มีอยู่กลับมาใช้ใหม่ซึ่งมีเงื่อนไขที่เหมาะสมในการดูดคาร์บอนออกจากอากาศแล้ว อย่างไรก็ตาม คูลลิ่งทาวเวอร์ได้รับการออกแบบให้มีอากาศไหลผ่านเป็นจำนวนมาก ซึ่งหมายความว่าไม่มี จำเป็นต้องสร้างอาคารดักจับ CO2 ใหม่ทั้งหมด (แม้ว่าคุณจะต้องแน่ใจว่าเทคโนโลยีของคุณสามารถปรับให้เข้ากับเงื่อนไขการติดตั้งที่แตกต่างกันได้)

ดังนั้นมันจึงอ้างว่าจะสามารถลดต้นทุนของ DAC ได้มากถึง 10 เท่า — ทำให้ DAC “พร้อมสำหรับตลาดมวลชน” ตามระดับเสียงของมัน

CO2 ลงปล่องไฟ

การพิจารณาอีกประการหนึ่งเกี่ยวกับการดักจับอากาศโดยตรงคือ คุณจะทำอย่างไรกับ CO2 ที่จับได้?

หากคุณทำบางสิ่งที่ปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศอีกครั้ง อย่างดีที่สุด — ล่าช้ามากกว่าที่จะลดการปล่อยมลพิษ ซึ่งจะไม่ตัดขาดหากคุณอ้างว่ามีเทคโนโลยีช่วยวิกฤตสภาพภูมิอากาศ

ในระยะสั้น NeoCarbon กล่าวว่าแนวทางในการแก้ไขปัญหานี้คือมุ่งเน้นไปที่ไซต์ที่ CO2 ที่จับได้สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้โดยโรงงานอุตสาหกรรมเอง เช่น ฟาร์มแนวตั้ง (ซึ่งใช้ CO2 เพื่อป้อนพืช) หรือผู้ผลิตเครื่องดื่มอัดลม (ซึ่งใช้ สิ่งที่เป็นฟองของเหลว)

นี่เป็นอีกเหตุผลหนึ่งที่เลือกใช้หอหล่อเย็นอุตสาหกรรมที่ปรับปรุงใหม่ เนื่องจากตั้งอยู่ใกล้กับความต้องการทางธุรกิจของ CO2 ทำให้ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ถูกป้อนกลับเข้าสู่กระบวนการเชิงพาณิชย์เป็นวัตถุดิบอย่างมีประโยชน์ (นอกเหนือจากการพิจารณาเรื่องสภาพอากาศแล้ว ยังโต้แย้งว่ามีประโยชน์ทางธุรกิจที่กว้างขึ้น เช่น การสนับสนุนความยืดหยุ่นของห่วงโซ่อุปทานและการลดต้นทุนการผลิตเนื่องจาก CO2 เผชิญกับปัญหาการขาดแคลนและราคาที่พุ่งสูงขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา)

การหมุนเวียนนี้จะทำให้เกิดกระบวนการที่เป็นกลางของคาร์บอนเท่านั้น ดังนั้นในระยะยาว Toromanoff กล่าวว่ากำลังวางแผนที่จะร่วมมือกับโรงงานที่จะเสียบ (หรือค่อนข้างท่อ) ที่จับ CO2 เข้าไปในสถานที่จัดเก็บคาร์บอนถาวรเพื่อให้สามารถกักเก็บคาร์บอนได้จริง (หรือที่เรียกว่าการดักจับและการจัดเก็บคาร์บอน) ดังนั้นจึงเป็นอุปสรรคต่อ DAC มีส่วนร่วมในการลดการปล่อยความร้อนจากสภาพอากาศ (“เรามี LOI (จดหมายแสดงเจตจำนง) สองสามฉบับแล้ว และมีการหารือเกี่ยวกับความร่วมมือในการจัดเก็บข้อมูล — สมมติว่าเป็นช่วงต้นปี 2024 สำหรับโครงการแรก” Toromanoff กล่าวไว้)

อีกครั้ง มันเป็นการเดิมพันว่าโครงสร้างพื้นฐานสำหรับการกักเก็บคาร์บอนมักจะถูกสร้างขึ้นในสถานที่ที่มีหอหล่อเย็นอุตสาหกรรมหลายประเภทที่กำหนดเป้าหมาย เนื่องจากอุตสาหกรรมต่างๆ เช่น การผลิตและเกษตรกรรมต้องเผชิญกับแรงกดดันที่เพิ่มขึ้นในการจัดการกับรอยเท้าคาร์บอนขนาดใหญ่

โดยทั่วไปแล้ว กลยุทธ์ในการผลักดันการนำ DAC ไปใช้คือการให้ความสำคัญกับความต้องการที่คาดการณ์ว่าจะส่งเสริมเงื่อนไขที่เหมาะสมสำหรับการปรับขนาดเทคโนโลยี และการปรับขนาดของ DAC เป็นมาตรการบรรเทาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เพื่อขยายธุรกิจออกใบอนุญาตเทคโนโลยีรอบ ๆ นั้น

ลูกค้าเป้าหมายที่ออกใบอนุญาตเทคโนโลยี DAC สำหรับคูลลิ่งทาวเวอร์ – ซึ่งเป็นชิ้นส่วนที่ต้องการมุ่งเน้นในฐานะธุรกิจ ควบคู่ไปกับการปรับใช้เทคโนโลยีของตน – อาจจบลงด้วยการเป็นผู้ผลิตคูลลิ่งทาวเวอร์เอง ท้ายที่สุด พวกเขามีโครงสร้างพื้นฐานที่สร้างขึ้นมากมาย แต่ไม่ใช่อุตสาหกรรมสมัยใหม่ ดังนั้นจึงมีแนวโน้มที่จะขาดนวัตกรรมผลิตภัณฑ์ประเภทหนึ่งที่จะช่วยให้พวกเขาพัฒนาบริการดังกล่าวภายในองค์กรเพื่อแยกความแตกต่างของส่วนประกอบทางอุตสาหกรรมมาตรฐานที่พวกเขาขาย (ดังนั้น การทำงานกับสตาร์ทอัพเป็นวิธีหนึ่งที่จะเชื่อมช่องว่างที่ก่อกวนนั้น)

“เรากำลังดำเนินการในอุตสาหกรรมโดยแยกตามอุตสาหกรรม เพื่อให้เราสามารถปรับแต่งผลิตภัณฑ์ของเราให้เข้ากับอุตสาหกรรมหนึ่งหรือกลุ่มที่จำกัดในตอนเริ่มต้นและขยายออกไป และแน่นอนว่าเราได้ติดต่อกับผู้เล่นรายใหญ่ที่สุดของโลกในการผลิตหอหล่อเย็น” Toromanof กล่าวถึงแผนการตลาดของ NeoCarbon “ขณะนี้ เรากำลังพัฒนา MOU กับอย่างน้อยหนึ่งในนั้นด้วยวิธีการที่เราสามารถพัฒนาผลิตภัณฑ์ของเราร่วมกับคูลลิ่งทาวเวอร์โดยเฉพาะได้

“สิ่งหนึ่งที่ถูกนำขึ้นมาคือความคิดที่ว่าเราสามารถมุ่งเน้นไปที่เทคโนโลยีการจับภาพและพวกเขาสามารถมุ่งเน้นไปที่ส่วนที่เชื่อมต่อ – ซึ่งไม่ใช่แกนหลักของ IP หรือส่วนที่ยาก แต่ยากกว่าในแง่ที่ว่า มีความหลากหลายมาก แต่ในทางเทคนิคแล้ว มันเป็นเพียงการเชื่อมต่อชิ้นส่วนต่างๆ เข้าด้วยกัน”

“ในระยะยาว เราไม่ต้องการที่จะจัดการทั้งหมดนี้ด้วยตัวเอง เพราะ — ตัวอย่างเช่น — [สำหรับ] การปรับขนาดระดับสากล เราไม่ต้องการที่จะมีกองซ่อมบำรุงโดยเฉพาะเมื่อผู้ผลิตคูลลิ่งทาวเวอร์มีสิ่งนี้อยู่แล้ว” เขากล่าวเสริม “เราสามารถใช้ประโยชน์จาก [ความสัมพันธ์ในสัญญาการบำรุงรักษาที่มีอยู่กับลูกค้าของพวกเขา] ดังนั้นพวกเขาจะทำการบำรุงรักษาผลิตภัณฑ์ของเราด้วย และแน่นอนว่านั่นหมายความว่าในตอนท้ายพวกเขาจะมีใบอนุญาตพิเศษบางอย่างเพื่อใช้ผลิตภัณฑ์ของเราในพื้นที่ทางภูมิศาสตร์และกรอบเวลาที่แน่นอน”

ยังคงเป็นวันแรกสำหรับการเริ่มต้นซึ่งก่อตั้งขึ้นในเดือนมกราคมเท่านั้น แต่วิกฤตสภาพภูมิอากาศไม่ได้เกิดขึ้นดังนั้นผู้ก่อตั้ง NeoCarbon จึงกระตือรือร้นที่จะย้ายให้เร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้เพื่อปรับขนาดต้นแบบของพวกเขาให้เป็นฮาร์ดแวร์ที่ผ่านการทดสอบและพิสูจน์แล้วซึ่งทำให้เพิ่ม CO2 – จับสิ่งอำนวยความสะดวกไปยังหอทำความเย็นในเรื่องของ ‘ปลั๊กแอนด์เพลย์’

พวกเขาได้รับแรงบันดาลใจให้ใช้วิธีการติดตั้งเพิ่มเติมเพื่อขับเคลื่อนการใช้ DAC โดยการเริ่มต้นเทคโนโลยีด้านสภาพอากาศอื่น – Noya Labs ในสหรัฐอเมริกา – แต่ยืนยันว่าพวกเขามีจุดสนใจที่แตกต่างกันเล็กน้อย (เช่นอุตสาหกรรมมากกว่าอาคารพาณิชย์) และแน่นอนว่าพวกเขากำลังสร้างในยุโรป (ไม่ใช่ในสหรัฐฯ) ดังนั้นจะมุ่งเน้นไปที่หอทำความเย็น 300,000 แห่งหรือมากกว่านั้นที่พวกเขาได้ระบุตำแหน่งที่เทคโนโลยีของพวกเขาจะสามารถติดตั้งเพิ่มเติมได้อย่างรวดเร็วที่สุดทั่วทั้งภูมิภาค

อะไรคือความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในการปรับขนาดเทคโนโลยีให้ประสบความสำเร็จ? Toromanoff กล่าวว่าองค์ประกอบที่ “สำคัญที่สุด” อย่างหนึ่งคือการทำให้มั่นใจว่าสามารถติดตั้งอุปกรณ์ DAC ของตนเพิ่มเติมได้โดยไม่ส่งผลกระทบในทางลบต่อฟังก์ชันการทำความเย็น (หรือสร้างปัญหาอื่นๆ สำหรับกระบวนการทางอุตสาหกรรมอย่างแท้จริง)

“นั่นเป็นหนึ่งในสิ่งที่ไม่สามารถต่อรองได้เพราะไม่เช่นนั้นเราไม่สามารถทำเช่นนี้ได้ จึงมีสองสามวิธีที่เรากำลังพิจารณาเรื่องนี้ มันอาจจะเป็นสิ่งที่เราต้องพัฒนาด้วยการวนซ้ำ แต่โดยพื้นฐานแล้ว… หากคุณเพิ่มบางสิ่งที่ด้านบนของหอทำความเย็น มันจะสร้างความต้านทานเพิ่มขึ้นเล็กน้อยต่อการไหลของอากาศ แต่ในขณะเดียวกันเราก็กินความร้อนด้วยเช่นกัน แนวคิดก็คือว่าสองสิ่งนี้ [สมดุล]” เขากล่าว “โดยพื้นฐานแล้วหอคอยจะมีประสิทธิภาพน้อยกว่า แต่ก็จำเป็นต้องทำงานน้อยลงด้วย”

เรื่องราวที่มาของการเริ่มต้นธุรกิจประกอบด้วยการพบปะกับนักวิทยาศาสตร์สองคนที่งานจับคู่ผู้ร่วมก่อตั้งซึ่งดำเนินการโดย Antler ผู้สร้างบริษัท ในกรุงเบอร์ลิน หลังจากที่ทั้งคู่ลาออกจากงานและมองหาแนวคิดในการเริ่มต้นธุรกิจที่อาจส่งผลกระทบต่อสภาพอากาศ เร็ว. (ผู้ก่อตั้งคนอื่นของ NeoCarbon คือ CEO René Haas ซึ่งติดอยู่บนรถไฟที่ล่าช้าสำหรับการแชทซูมส่วนใหญ่ของเรา)

นอกจากนี้ยังอยู่ที่ Antler ซึ่งเป็นผู้เข้าร่วมอีกรายหนึ่งในการเพิ่มเมล็ดพันธุ์ล่วงหน้าของ NeoCarbon พร้อมกับทูตสวรรค์ที่ไม่ระบุชื่อ ซึ่งทั้งคู่กำลังระดมความคิดเมื่อพวกเขาพบสิ่งที่ Noya Labs กำลังทำกับการปรับ DAC เพิ่มเติม และเห็นโอกาสที่จะทำสิ่งที่คล้ายคลึงกันใน ยุโรป (และสำหรับโครงสร้างพื้นฐานทางอุตสาหกรรมของยุโรป) ซึ่งพวกเขาคิดว่าเป็นโอกาสที่ดีที่สุดสำหรับพวกเขาในการใช้ประโยชน์จากประสบการณ์และทักษะในการเริ่มต้นธุรกิจที่มีอยู่ ในการดำเนินการและการปรับขนาด ไปสู่งานที่ต้องการสภาพภูมิอากาศในการขยายการรับ DAC อย่างรวดเร็ว

“กรณีที่ดีที่สุดคือการดำเนินการภายในสิ้นไตรมาสที่ 1 ของปีถัดไป” Toromanoff จากโครงการนำร่องที่จะเกิดขึ้นกล่าวเสริมว่า “เรามีแรงจูงใจที่แข็งแกร่งมากที่จะดำเนินการให้เร็วที่สุด [เนื่องจากวิกฤตสภาพภูมิอากาศ] นั่นเป็นเหตุผลที่เรียกว่านักบิน – เพราะเราไม่ได้แสร้งทำเป็นว่าจะเป็นผลิตภัณฑ์ขั้นสุดท้าย ดังนั้นเราจึงมองหาพันธมิตรที่พร้อมจะเสี่ยงสักหน่อย”

NeoCarbon ต้องการให้หอทำความเย็นอุตสาหกรรมเข้าร่วมการต่อสู้กับสภาพอากาศ โดย Natasha Lomas ที่เผยแพร่ครั้งแรกบน TechCrunch

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น